Le Grotte di Stiffe

Posizione: parchi

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Situate all'apice della forra che sovrasta il piccolo paese omonimo, frazione del comune di San Demetrio ne' Vestini in provincia dell'Aquila, le Grotte di Stiffe sono uno spettacolare fenomeno carsico caratterizzato dalla presenza di un torrente sotterraneo formato dalle acque provenienti dall'Altopiano delle Rocche che poi si inabissano nel Pozzo Caldaio a 2.600 m dall'imboccatura della caverna. Il torrente riemerge all'interno della cavità originando suggestive rapide e cascate, la cui potenza varia a seconda delle stagioni. Conosciute fin dai tempi antichi, le Grotte sono aperte al pubblico dal 1991 con un percorso di circa 700 m lungo il quale sono stati realizzati tunnel artificiali e passerelle che rendono la visita agevole ed accessibile anche ai bambini. La visita guidata delle Grotte, che hanno all'interno una temperatura costante di 10° C, dura circa un'ora e si snoda fra canyon, sifoni ed ampie sale in cui il fragore delle acque è più o meno tumultuoso a seconda della piovosità della stagione. Le pareti presentano il bianco tipico delle rocce calcaree con due fasce scure che corrono in alto, dovute agli ossidi metallici depositati dal fiume nel corso dei millenni. Le spettacolari concrezioni risalenti a centinaia di migliaia di anni fa creano suggestivi drappeggi e trasparenti vele che stimolano la fantasia a ritrovarvi forme conosciute, mentre stalattiti e stalagmiti, formate dal lento stillicidio delle acque, originano colonne degne di un tempio, alte fino a 3m. Particolarmente suggestive la Sala del Silenzio, nel tratto in cui il torrente è prosciugato; la Sala della Cascata in cui l'acqua precipita con un salto da oltre 20 m di altezza, ed il Lago Nero profondo 5 m, nei pressi della parte più antica delle Grotte che cela resti fossili di pipistrelli racchiusi nelle concrezioni.

Le Grotte di Stiffe e L'Aquilandia sono aperte tutti i giorni con i seguenti orari:

orario estivo (dal 1 aprile al 14 ottobre):

orario di apertura di biglietteria e uffici: 10.00 – 13.00 e 15.00 – 18.00

Grotta: ingressi organizzati in biglietteria in base all’affluenza dei visitatori (ultimo ingresso alle 18.00)

L’Aquilandia: 10.00 – 13.00 e 15.00 – 18.00

orario invernale (dal 15 ottobre al 31 marzo):

orario di apertura di biglietteria e uffici: 10.30 – 13.00 e 15.00 – 17.30

Grotta: ingressi organizzati in biglietteria in base all’affluenza dei visitatori (ultimo ingresso alle 17.00)

L’Aquilandia: 10.30 – 13.00 e 15.00 – 17.00

Giorni di chiusura: 25 dicembre e 1 gennaio mattina

 

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